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  Le Ngondo


NKOTTI François et son FOMARIC. Un des héritiers des pionniers du Makossa que sont Nellé Eyoum, Manf 

FRANCOIS NKOTTI: FOMARIC, du 6 Février au 11 Mars 2007

Interviewed by Francis Wache & Mirabel Azangeh, 

Ask Nkotti François, 51, whether he would like to gun for the post of Mayor of Souza, in the Littoral Province and he tells you: "I would not want to stand again." Nkotti, who has been a musician for more than 33 years, thinks he made an error to have vied for Mayor. In this interview, the artist cum Mayor tells The Post he spends what he makes from music on the Souza Rural Council. Born on February 15, 1953 in Bankum, Souza, Nkotti is married and a father of 10 children. With 26 albums to his credit, Nkotti believes music made him a Mayor. He also explains how he has been running the Souza Council and lots more.

Mr. Mayor, you have just ended a seminar on local government leadership and municipal management. What are you carrying home from this seminar?
I have just lived what I was supposed to have lived six months after I became a Mayor, because all the knowledge I have acquired is going to be useful for my municipality when I get back home. I will be able to work with my collaborators, be they my Deputies, Secretaries, and other council personnel.
You have been at the helm of your municipality for close to two years, what are some of the things you have done, which are useful to your council?
I have instituted communal administration, which has never existed before. There were no archives or any form of reliable administration. I think, with my new skills, I will make them very functional. I have been trying to reach out to the population, and assisting them in getting good roads along which they could freely transport their farm produce. Some roads have been extended, while inaccessible areas have been opened up. The council, under me, has also been giving some sort of funding and support to the disabled residing in Souza, and the schools.
Have you encountered any difficulties so far?
Yes. First of all, there is incomprehension. Most people believe the Mayor has to provide everything for them; all their problems are to be solved by the Mayor. There was also insufficient communication. I think I will apply this new rule once I get back.
Mayors are being accused of never working in solidarity with their co-workers. In concrete terms, what would you do to apply this rule in the daily management of your council?
When I was installed, I was given the attributes of Mayor; he is the judge of opportunity and so forth. When I was given powers, I issued a press communiqué assigning functions to all my assistants and it is now their turn to tell me what precisely they need. If they do not bring up any proposals, what do you expect me to do? I work regularly with my immediate assistant, but I am surprised to hear this. But, if it is all about lack of communication as it was diagnosed at the just-ended seminar, I will try to implement it when I get back. I will intensify communication with every sector I deal with.
What really pushed you to become Mayor?
It is destiny. You know I am an artist by profession. I am a born artist – some three decades in music with 26 albums. Tomorrow, you could also find me playing in a Division 1 football team, and you will be asking me what pushed me into it. In everything, there is destiny. If your friends call you up to come and do a particular thing, while you already have the interest to do it, that is destiny.
What really stirred you to take up the duty of a Mayor?
First of all, there is the will to be useful to my people.
How do you manage both your musical career and Mayorship?
Being a Mayor does not stop me from being an artist. I am an artist, and will remain one till death. Proof of this is the fact that I am currently working on another album. I still organise musical concerts. It is not a month since I was guest star at the cabaret in town. I am still being invited everywhere. So, I do not think my administrative position as Mayor will stop me from doing what I have always loved doing. On May 20, I staged a concert in Yaounde with my contemporaries like Sam Fan Thomas, Salle John, Romeo Dika, and we constantly get together in meetings to elaborate our ages in music. You know, everything occupies its own space in my life. When you have many more things to do, you have to draw up a programme. For the Club Nkotti that brings together artists, producers, culture promoters, concert organisers, I have two working days; that is Tuesdays and Thursdays. For the council, I reserve Mondays, Wednesdays and Fridays. During the weekend, I go to church, attend to other invitations or take sufficient rest. I, however, will attend to any emergency at the council, if it falls on a day reserved for my music or vice versa.
You have been silent for sometime. Why?
Not at all, it would seem you do not really follow up my musical activities. I have an event, which I organise in Douala every year, called FOMARIC. It is usually in February. It is probably because I do not go about doing publicity that people think the council takes all my time. I cannot abandon my career. It is the artist that has made Nkotti the Mayor.
When is your next album due?
I think I should be releasing one by February 2005, latest. I am already working on it. I would produce CDs, whose publicity would be done on both TV and the radio. The only thing that discourages me now is the high rate of piracy.
Could you assess the musical scene in Cameroon today?
We are living it as any other thing in our country. Things are changing. We now have the widespread concepts of globalisation and the communication highway (here we talk of the Internet). But there are still artists that prefer to preserve the traditional rhythm, which is the Cameroonian rhythm. Younger people have imported foreign cultures, believing it would sell more. This is globalisation. But, I must stress here that we Cameroonians have genres of music we must keep. Some of these include Makossa, Bikutsi, Mangambeu, Bendskin. We also have a good and enlarged folklore from where we can tap more talents to make our music sell back home, and abroad without being pirated. Talking about our rhythms; it must be remarked that they have been revolutionised to give something else. Take for instance, what most youths are into; Rap. It is a modernised version of Essewe, which is a purely Sawa traditional tune. The beatings; pam pa pa pam are the same. One cannot say Cameroonian music is not evolving, despite a few constraints. In all sectors, you must find good and bad grains.
You certainly have affection for some particular genres. What is your genre of music?
I have touched almost everything. I sing Makossa, Slows, and every other tune. Take for instance, the song “Na Malaye, oh, oh.” It is a Makossa tune. The tune – Bele Bele is a Slow.
You constantly sing in the vernacular. What are these languages, and what are some of the messages in your songs?
My language is Abo. I sing in Abo and in Douala, which is the language of the Sawas. Most people like singing in Douala these days. I sing mostly on themes like daily life, and all that can happen to an individual in a day. Take for instance – death, the canoes of death today, insecurity, injustice, accidents, marital life… I do this so as to reach all frontiers.
When did you start music?
I can’t even remember. As young as eight, I was already a good singer, back in my days in the village. I, however, only became a professional in 1971 when I left the village. In 1972, I created an orchestra, which made me very popular. Till date, I do all this, making it 33 years of a musical career, with 26 albums.
You have been in music for 33 years, and today you are Mayor, which of these two careers is more capable of providing you with breakfast each day?
You cannot differentiate between the two. Mayorship is politics. It is Mayorship that has profited from my musical career. What I find more profitable is the music I am doing. There is no money in the council, and so I have to use the proceeds of my music for the council. I spend for the council. Both of them, however, have a great role to play, as I use the council for my personal promotion in music and vice versa.
I use the council and its other resources (not money) to organise my concerts, cultural and trade fairs...
Would you one day encourage youngsters to do music?

It is their choice. If they want to be artist, all I can do is give them advice. I encourage them to first of all, obtain a good academic profile. We are doing it today without that academic profile; that is why we are suffering. We cannot have a good status.
When you talk about status, in Cameroon, it is regulated by the CMC. Could you assess it role today?
I cannot really say much now because I am not inside. All the same, I know it is a body that caters for disorder created by artists themselves. Normally, a structure like CMC has to oblige every artist to belong and adhere to it. Registered or not, you are supposed to adhere to it.
Do you still find time to meet some of your friends with whom you started music?
I do so regularly. There is Toto Guillaume, my childhood friend with whom I communicate every now and then by phone, since he is in France. For Emile Kange, we call each other regularly. He is in the US. Eve Lobe is here in Douala. Once in a while, I go to visit him at his residence. He recently fell ill, and I went there. Albert Ebule is of the younger generation but we introduced him into music. He is with me everyday. We organise trade fairs every time. Jean Muele is in Deido, and I see him often since he resides beside the Nkotti Club. Moni Bile is another, whom I invite every time I organise a concert to come and participate.

Do you at times feel nostalgic?
Nostalgia comes often, especially when I recall the good old days. I ask myself why time could not be reversed so that I meet all those people who shaped the events of the time.
Would you want to stand as Mayor again?
If I had not been made one, I would never have loved to be one. It is a big error I committed in my life to become Mayor with all what I am encountering now, I would not want to stand again.

Tell us your secret, you look so bulky and heavy, but once on stage, you are very active.

If you master your job properly, you will always be a professional, no matter what disrupts you. My weight is no problem. I master what I am doing, and that is why I can jump from one end of the stage to the other, without the weight being a drawback.
Any last word to fans?
I would like to ask them to sustain me as they have always done. We are together. They are free to invite me to attend and participate in their concerts

Postnews online


Lorsqu’on lui demande à quand son retour sur la scène musicale, il répond sans détour qu’il n’a jamais quitté la scène. «La scène, c’est ce qu’un artiste ne doit jamais quitter. C’est elle qui fait de lui un immortel. C’est encore elle, qui le maintient en vie de son vivant. Je vous dirai pour terminer que le Fomaric et le Club Nkotti, qui deviendra dans quelque temps si Dieu le veut bien une fondation, sont autant d’activités qui font de moi un homme de scène», répond-t-il avec un large sourire. Ne lui demandez surtout pas à quand son prochain album. Il vous répond sans ambages que la production répond à des principes bien précis. Et que de ce fait, sa «prochaine livraison peut intervenir à tout moment quand on a une carrière de 34 ans». Si vous l’appelez M. le maire, il vous rétorque que cette dénomination est nouvelle.

Le maire de Bonalea à la sortie nord de Douala se veut un homme simple et sobre. François Nkotti ne fait cependant mystère de dernière tournée aux Etats-Unis d’Amérique du 26 mai 14 juillet derniers. «J’ai été invité dans ce pays par Ivo Tasong qui avec le concours de Jacob Nguni, m’a donné l’opportunité de me produire à divers endroits. Mais ma plus grande satisfaction aura été la joie des retrouvailles sur une même scène musicale et au nom des Black Styl’s avec Guillaume Toto et Emile Kangué. Cela n’était pas arrivé depuis près de 25 ans en ce qui concerne Toto. Et plus de dix ans pour Kangué».

Celui que de nombreux fans appellent très affectueusement Desto en référence à André Destopélaire, ancien directeur général de la Régie nationale des chemins de fer du Cameroun (Regiefercam, aujourd’hui Camrail) est effectivement un monstre de la scène. Sa carrure, plus de 100Kg pour environ 01,75m, en fait. Sa hardiesse et sa capacité de mobilité sur un podium de spectacle en font tout autant. Débordant d’énergie, à longueur de concerts de musique, on le voit tantôt se trémoussant avec emphase. Tantôt coucher sur le dos, microphone à la bouche dans une autre approche chorégraphique. François Nkotti, produit de son époque a surtout séduit bien de ses admirateurs avec sa voix et ses talents de choriste.

Pourtant, rien ne destinait ce fils de Souza, son village natal à la musique. Lorsqu’il quitte le collège Erbert en classe de 5e en 1968, François Nkotti à 14 ans. Il se met sur la voie de l’emploi. C’est ainsi qu’il est recruté comme agent d’entretien à la Regifercam. Parallèlement, l’enfant de chœur puisque né de parents pieux et très pratiquants, s’est inscrit dans la chorale de la paroisse du coin. La pratique du chant religieux d’inspiration chrétienne éveille en lui la création artistique.

James Brown

Aussi, met-il sur pied le Paris Jazz de Souza, un groupe pittoresque composé de certains de ses congénères. «Pendant des années, nous avons avec des instruments rudimentaires et grâce à nos voix, animé la petite bourgade de Souza», se souvient-il. Admirateur de James Brownn, la zone de Souza ne lui suffit plus. Il lui faut une espace plus grand. A l’époque en délicatesse avec la famille de sa dulcinée, le couple attend alors un nouveau-né, François Nkotti pose ses valises en 1970 à Douala. Il est recueilli par Godlieb Touah au quartier Bali. L’ancien employé des chemins de fer ne jure plus que par la musique. «Il me fallait trouver un orchestre. Mon arrivée à Douala signifiait clairement pour moi, le début d’une aventure musicale». Au début de l’année 1971, les Fantastic Boys lui tendent la main. Ici, il rencontre un autre Nkotti. «Augustin Nkotti, contrairement à ce que d’aucuns croient, n’était pas un parent à moi. Nous portions tous les deux ce patronyme et c’est tout», précise-t-il non sans dire merci à cet homme qui lui a donné de commencer à réaliser son rêve d’autant plus qu’au sein des Fantastic Boys, le jeune homme à l’époque frêle (à peine 65Kg), séduit le public de ses prestations scéniques et de sa belle voix. Alors que le groupe dans lequel évolue le jeune Nkotti croit avoir trouvé l’homme providence dont il avait besoin depuis, ce dernier qui s’estime financièrement léser avec 1500Fcfa par mois replie à Souza.

Au cours de cette période sabbatique, il profite de ses contacts avec les pionniers du Makossa que sont Nellé Eyoum, Manfred Ebanda et Guillaume Mouellé pour se frayer un chemin. Il travail son chant et se donne pour ambition de mettre sur pied un groupe plus fort. Entre temps, Augustin Nkotti se rapproche de lui et hausse sa rémunération à 6000Fcfa. Lors des fêtes de fin d’année en 1971, il est encadré dans ses prestations par André Nkaké et Jackson Barry. Ceci lui vaut un énorme succès qui le conduit à d’autres perspectives. Arrive alors l’année 1972. Le Cercle Davum s’ouvre au jeune Desto qui veut voir réaliser son rêve de la naissance enfin, d’un groupe composé des jeunes de sa génération.

Homme politique

Le promoteur de Davum Bar, un certain Félix qui l’a suivi jouer l’engage directement. Il lui appartient de bâtir à l’envie, une équipe pouvant donner de la joie et de la bonne humeur à la clientèle de plus en plus nombreuse. «Au sein des Fantastic Boys, j’avais échoué avec la proposition de la dénomination des Black Styl’s. Pour le nouveau groupe, il ne fait pas de doute. La dénomination sera Black Styl’s d’autant plus que je suis tout à la fois et je suis pour le moment l’unique membre», explique-t-il nostalgique. Ayant reçu les pleins pouvoirs, Nkotti fait la connaissance de Jean Mouellé à qui il confie tout de suite la rythmique. Sur la même lancée, Guillaume Toto qui est élève au collège de la Salle arrive pour la guitare solo. Dans ses bagages se trouve le batteur Essombè Enyawé. Plus tard Emile Kangué se joint à tout ce monde.
Pendant plus d’une décennie, ce groupe qui va s’étoffer au gré des prestations, règne sur Douala et ses environs. Plusieurs enregistrements de ses albums le rendent national et international. «Certains de nos succès comme Françoise ont fait tourner la tête à tout le Cameroun. Nous étions à l’époque, d’abord ce que parlant de leur époque à Radio Cameroun avec feu Henri Bandolo, Abel Mbengué appelle les ménestriers. On donnait la joie à tout le monde. Du noceur dans le bar, à l’auditeur de la radio en passant par les promoteurs artistiques et les tenanciers de débits de boissons», rappelle Emile Kangué.

Lorsque les uns et les autres décident se mettre à leur propre compte, tout en se déployant à les garder au sein des Black Styl’s, Desto se lance dans une production discographique qui lui vaut 26 albums dont le mémorable «Na ma timba o Souza», en 34 ans de musique de cet homme d’action qui refuse de penser à sa retraite. Au début des 90, du fait d’un volume important d’accidents de conduite, à la tête d’un groupe d’artistes, François Nkotti lance la foire de Sombo sur la sécurité routière. L’expérience marque les esprits mais fait long feu. Mais l’actuel maire de Bonalea pétille d’idées. Et met sur pied une autre foire. Elle a pour site, le Parc des Princes au quartier Bali à Douala en référence à la place parisienne. Baptisé Fomaric, il la justifie par le fait que la culture doit survivre aux hommes.

Au terme du double scrutin législatif et municipal de 2002, alors qu’il s’est déjà, comme il le fera plus tard lors de la présidentielle de 2004, prononcé en faveur du Rassemblement démocratique du peuple camerounais (Rdpc), le parti au pouvoir et celui de ses faveurs, il est élu comme conseiller municipal. Et administrateur municipal au terme du premier conseil. Et pourtant, pour lui, rien n’a changé. «Je suis maire pour des obligations liées à mon mandat. Mais je suis avant tout ce que j’ai toujours été. C’est-à-dire un homme et puis un artiste qui veut garder cette identité et la faire valoir. Je refuse et tiens à le faire savoir. On ne doit pas faire des hommes de culture et surtout des artistes musiciens des sous hommes. On dit que nous avons quelque chose de génial. Si c’est vrai, il faut nous respecter. Je crois que c’est surtout pour cela je me suis essayé à la politique. Même si je le dis souvent aussi, c’est un peu le destin», clame cet homme qui dit toujours vouloir le bien de l’autre.

C’est dans cette optique qu’il est préoccupé par le bien être des artistes en faveur de qui il entend conduire dans les prochains jours une croisade contre la piraterie. Né le 15 février 1953, avec une vie familiale équilibrée, François Nkotti est résolument sûr qu’il a atteint l’un ses ardents objectifs. Celui de mener une vie d’artiste tout en étant «un homme comme les autres au sein d’une famille. Un père de famille attentionné et attentif et un époux responsable et modèle», de l’avis de son épouse Annette Nkotti qui lui a fait six enfants dont le messager du Makossa dans le dernier clip des Black Styl’s. Insatiable, le promoteur du club de son nom entend lancer un Black Styl’s junior pour que cette dénomination survive au moins à sa génération, à ses géniteurs et à ses animateurs. Mais aussi pour matérialiser une autre de ses passions à savoir, l’encadrement des plus jeunes. Entre temps, le club sera certainement devenu la fondation.

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